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《火瀑》制作人:游戏机产业已死
日期:2012-05-08 16:39:26 来源:Joynews.cn
这篇硝烟味呛人的采访文章引起了玩家和从业人士群体广泛的讨论和嘲讽:在给主机产业报丧之外,Mark Kern还说了些无法挽回的蠢话。
  早在2011年3月,以《战争机器》(Gears of War)系列而闻名的制作人Cliff Bleszinski曾在GDC现场高声宣布“中档游戏已死”,他所指的“中档游戏”(middle class game)就是那些位于真正的一线巨作与独立游戏之间的尴尬作品,以电影为例,所谓中档游戏所对应的就是那些档次远不及好莱坞一线大片,同时又缺乏独立电影文艺气息的俗气商业片。Cliff Bleszinski表示玩家如观众,在为自己选择欣赏的作品时极为挑剔和谨慎,非大片不进影院,而对一般水准的商业片租张影碟就算给足了面子,同理,中档游戏将毫无大卖的希望,逐渐在游戏界失去立足之地。
 
  如同约好了来给人间报丧的天启四骑士一样,现在,第二位乌鸦嘴——前《魔兽世界》团队主管,现Red 5工作室CEO、《火瀑》(Fire Fall)制作人Mark Kern吹着号角降临了,在接受Eurogamer采访时,他用更高的嗓门宣布:家用游戏主机平台(Console)已死。


  
 
  “形势正在发生改变,动辄需要投入上亿美元的传统大作大势已去,无需依赖于经销商(distributor)的游戏才是时代大势所趋。”Mark Kern如此表示。
 
  “由于产品的成功摆脱了对销售环节的依赖,成本得以更多地投入到游戏开发之中,而不是浪费在市场营销方面。让玩家可以随意进入游戏而不受任何阻碍,这要比苦心积虑地思考如何在广告宣传上耍花招要上等得多——游戏开发者需要明确自己的本职工作是什么。”
 
  Mark Kern对Cliff Bleszinski在去年发表的观点表示了认同——但这种认同基于完全不同的立场:对Cliff Bleszinski而言,中档游戏退出市场纯粹是优胜劣汰所致,而且是主机游戏市场自我完善过程中的一环,但Mark Kern认为这是主机市场的病症。
 
  “中档游戏已被排挤在外,毫无立足之地。开发者只剩下两种选择:要么是独立游戏,要么是AAA级大作,后者需要大品牌作为靠山,以续作形式不断衍生出新的内容,挂在同一个牌子下反复翻新,只有在花费数亿美元成本之后,一个品牌才能在这样的市场中立足。”
 
  以玩家的立场来描述这一“症状”,就是大量主机玩家可能每年只会购买固定的几部大品牌系列新作,而对于真正意义上的“新作”——没有历史悠久或发行商规模加成的新生品牌缺乏热情。出于对独立游戏事业伸出援助之手的慈善心态,一些玩家可能会愿意为独立游戏倾囊(但前提是:独立游戏价格低廉),但这些也就是主机市场仅有的消费潜力了。
 
  Mark Kern从业内的角度看到了更多,包括各大传统发行商频频裁员的恶性循环:“产品一旦完成,立刻就是一波裁员大潮。有人也许会说‘哦,这很常见嘛,好莱坞不是一直在这么干吗?’但这对游戏产业而言并不常见,这是这个产业开始坏掉的症状之一。”
 
  自今年年初以来,索尼在为PSV推出两部第一方作品Little Deviants和Unit 13之后,立刻关掉了两部产品的开发工作室——这就是最近发生的例子。近年来这样的恶性事件层出不穷,只是并不是所有厂商都情愿高调公布此类事件罢了。尽管先祖给我们留下了鸟尽弓藏、过河拆桥、兔死狗烹、卸磨杀驴……等等可用于针对此类事件的警示,但开发商受成本所迫,就顾不了这么多了。
 
  “在好莱坞,剧组班子是按照合同办事,合同本身就决定了这营盘不是铁打的,所有人都知道当合同完成之后大家要各自分钱走人。但游戏产业与此截然不同——巨头发行商雇佣大批员工不是为了让他们频繁跳槽的。现在的情况却是一旦游戏卖得不好,旗下开发商的所有员工就都要受此牵连失业,毫无可持续发展可言。”
 
  Mark Kern话糙理不糙地评论主机产业的发展模式:“先砸进去数十亿美元研发一部主机,然后指望靠这台主机挤上5到7年的奶。这才能收回成本。我觉得这样的模式已经完蛋了——随着投入的赌注越来越大,参与博弈的厂商会愈加谨小慎微,而一旦对待产品谨小慎微,玩家就会对游戏的不思进取感到审美疲劳——一旦玩家对这些名作系列的热衷变成了腻烦,然后头也不回地离开,那些不曾重视、培养过带着闪光点、创意和可取之处中档游戏的厂商就只能被淘汰。”
 
  Mark Kern认为主机市场的症结在于主机本身,参与者的观念受制于财政状况,只能选择随波逐流。在PC和移动平台没有表现出强大竞争力的年代,主机市场的模式尚能幸存,但现在形势有变,依托于门槛更低的PC和移动平台,更多游戏开发商能够参与到游戏产业中,培养各自的玩家群体、降低游戏的价格门槛、致力于为玩家带来新的游戏体验。因此,就像主机市场必然灭亡一样,PC与移动平台乃是天命所选,他的报丧结束了,只待时间验证一切。

 
  在正题结束之后,他也不忘了点名批评Square Enix在iPad上以天价(17.99美元,相对于app store而言的天价)出售PS时代的古董级《最终幻想战略版》(Final Fantasy Tactics)移植版这件事。他以此为例说明来自家用机市场的传统发行商无法适应新时代的潮流,不懂降低价格门槛对于移动平台作品畅销的重要性——从 SE这样的第三方厂商,到索尼和微软这样的第一方参与者,碍于集团的庞大体积限制,很难面对当前形势及时做出转型调整,一旦形势突变,所有旧领域中的优势都可能会变成新领域中的历史遗留问题。



采访并未到此结束,但Mark Kern接下来的发言虽然主题并未改变,内容却与之前截然不同——他突然话锋一转,把目标从整个家用游戏主机产业调整到了地球上的所有游戏发行商……以买下它多数股权的东家第九城市为首,无辜发行商纷纷躺着中枪。
 
  承接上文,Mark Kern表示来自Apple、Google、Facebook的挑战足以撼动索尼和微软这些巨头在游戏产业中的地位,但发言内容却有点脱线:“看看 Riot Games和《英雄联盟》(League of Legends),他们的用户数量甚至超过了《魔兽世界》,这太疯狂了,他们甚至没找发行商——谁还需要发行商呢?我肯定是不需要了,在当下我已经不能更藐视他们的存在了。”
 
  等等,Mark Kern:Riot Games确实没去找发行商,但发行商(腾讯)去找Riot Games了,不但去找了,还花了4亿美元买下了Riot Games的多数股权——就像九城对你们做的一样。你们的中国东家虽然身份与西方传统游戏发行商有别,但欧美媒体在谈到游戏业务时还是以“发行商” (Publisher)相称的,况且网络游戏运营这件事也是被归类在“出版发行”(Publish)之内的。没有中国地区的运营商,LoL的玩家数量也不会超过WoW,对Red 5尚未面世的Fire Fall而言也是一样。
 
  但你为什么能说出“谁还需要发行商”这种过分自我膨胀、缺乏常识的话啊……你远在第九城市的老板看到会有怎样的感想……
 

朱骏:等等……你说你不需要什么?
 
  Mark Kern顺便还表示了不会让Fire Fall登陆Xbox 360和PS3平台的决心,但他用来说服自己的理由同样缺乏常识支撑:“有什么必要呢?我不认为主机平台的第一方大爷能够认同免费运营模式,同样,他们所坚持的权利金抽成制度也并未与时俱进适应此类游戏。”
 
  有一厢情愿地空想的空闲,你为什么不能往远处看看,比如说看到冰岛那家名为CCP的网游厂商,即将在PS3上推出限时独占的免费运营 MMOFPS“Dust 514”这件事啊……去年就连索尼自家横跨PS3、PC平台的《DC漫画英雄在线》(DC Universe Online)也已经免费运营了啊。
 
  尽管Mark Kern 接下来还说了些诸如“比起主机平台,我更有兴趣为Firefall添加对于Mac OS的支持,或者以某种形式在iOS上完成移植。”或是“Fire Fall就像是300个玩家在一起玩的Bordelands”之类的话,但是就连采访者也没心思记录完整了。
 
  这篇硝烟味呛人的采访文章引起了玩家和从业人士群体广泛的讨论和嘲讽:在给主机产业报丧之外,Mark Kern还说了些无法挽回的蠢话,虽然没明摆着说出“我们不稀罕主机玩家”,但向来习惯把自己的荣誉感与主机硬件平台绑定在一起的部分主机玩家是绝对不会碰Fire Fall了。他在言谈间暴露出的对游戏业界而言的常识性错误简直就是一颗定时炸弹,迟早会连带Fire Fall的口碑一起受损的。
 

摊上这么一位说话不过大脑的CEO,也许未来的合作不会像表面看上去那么愉快